Las Mujeres son Guerreras (IX): Lakshmibai de la India

La conquista y colonización de la India por parte del Imperio Británico fue un proceso largo y complicado que estuvo a punto de sufrir grandes reveses, como la Rebelión de 1857, motivada por el Motín de los cipayos. En esta guerra destacó una figura, la de Lakshmibai, reina regente del estado de Jhansi, en el centro de la India.

Lakshmibai se casó con apenas 15 años con el maharajá de Jhansi, Gangadhar Gao en 1842. En 1853 ya era reina regente tras la muerte de su marido siendo su hijo menor.

La conquista de la India no fue llevada a cabo directamente por el Imperio Británico, sino a través de la Compañía de las Indias Orientales, fundada en principio para controlar el monopolio inglés en el pacífico, poco a poco se convirtió en una suerte de estado propio, con ejército y gobernadores, supeditados sólo al rey inglés.

La Compañía controlaba una gran parte del subcontinente, sus tropas estaban formadas por cipayos, soldados indígenas bajo el mando de un inglés. Poco a poco, los hindús fueron acumulando diversas razones de toda índole para odiar a los ingleses de la Compañía, estos les habían impuesto sus propias leyes, prohibido muchas tradiciones (como la de casarse con niños o el suicidio ritual o el infanticidio… qué cabrones estos ingleses…), además las nuevas leyes estaban hechas para favorecer a los ingleses. También la rápida anexión de enormes territorios y el control económico influyeron mucho en el ánimo de la gente. Al final sólo hizo falta un pequeño conflicto para que todo estallase.

Escudo de la Compañía de las Indias Orientales

Escudo de la Compañía de las Indias Orientales

La Compañía controlaba una gran parte del subcontinente, sus tropas estaban formadas por cipayos, soldados indígenas bajo el mando de un inglés. Poco a poco, los hindús fueron acumulando diversas razones de toda índole para odiar a los ingleses de la Compañía, estos les habían impuesto sus propias leyes, prohibido muchas tradiciones (como la de casarse con niños o el suicidio ritual o el infanticidio… qué cabrones estos ingleses…), además las nuevas leyes estaban hechas para favorecer a los ingleses. También la rápida anexión de enormes territorios y el control económico influyeron mucho en el ánimo de la gente. Al final sólo hizo falta un pequeño conflicto para que todo estallase.

Entre los cipayos había soldados de diferentes religiones, sobre todo hindúes y musulmanes. A estas tropas se les dio un nuevo fusil, un Einfield Modelo 1853, los cartuchos que usaban tenían una membrana engrasada que tenía que ser rasgada con los dientes para poder introducir el cartucho y entre las tropas corrió el rumor que la grasa usada era o bien de vaca (horrible para los hindúes) o bien de cerdo (terrible para los musulmanes), aunque esto fue negado por los oficiales ingleses sus tropas nunca terminaron de creerles.

Grabado donde aparecen Cipayos de Frederic Shoberl

Grabado donde aparecen Cipayos de Frederic Shoberl

Poco a poco fueron sucediendo desordenes y pequeñas rebeliones hasta que el ejército cipayo se alzó contra los ingleses y empezó la llamada Rebelión de la India de 1857.

Y ahí destaca Lakshmibai como gobernante de Jhansi, uno de los estados principales en el levantamiento. Lakshmibai buscó la unión de hindús y musulmanes contra el enemigo común, los británicos. La reina demostró ser una gran guerrera, adiestrada desde pequeña por su padre en el uso de armas y en la equitación, destacó en el campo de batalla.

Al empezar la revuelta, un grupo de oficiales británicos tuvo que refugiarse en el fuerte de Jhansi, queriendo negociar con ella su liberación, aunque en principio aceptó, una vez que salieron fueron masacrados por los rebeldes (guerrera era mucho, pero piadosa poco). La reina siguió demostrando sus dotes de mando y consiguió defender la ciudad contra los ataques de los rajás vecinos, aliados de la Compañía. Pero en Marzo del 1858 el ejército británico, comandando por el coronel Sir Hugh Rose sitió y rindió la ciudad. Lakshmibai consiguió escapar por los pelos.

El 1 de junio Lakshmibai lanzó a sus tropas contra la fortaleza de la ciudad de Gwalior y consiguieron tomarla, pero los británicos, mejor armados, le seguían la pista y poco después la reina y sus tropas tuvieron que defender la fortaleza que acaban de tomar. Desgraciadamente para ellos, Lakshmibai fue herida en la refriega y moriría de las heridas tres semanas después con apenas 30 años, con ella también  se fue el espíritu de lucha de sus soldados que se rindieron a los tres días.

Retrato póstumo de la Raní Lakshmibai

Retrato póstumo de la Raní Lakshmibai

A día de hoy es considerada una de las heroínas y una de las mártires de la independencia de la India 80 años más tarde. En palabras de su enemigo, el coronel Rose: “la mejor y más valiente líder rebelde”.