¿Quiénes fueron Chuck Taylor y Stan Smith?

Quien no conozca las Air Jordan de Nike se pierde uno de los mejores episodios de marketing deportivo: la fusión del mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos con un modelo ad-hoc que se ha ido reinventando y relanzando (retro-ed) desde 1984 hasta 2017... y subiendo! Pero el logotipo no surgió hasta 1988 (para las Air Jordan III) de la mano de Tinker Hatfield (aunque la fotografía original en la que se basó el diseño era de Jacobus Rentmeester).

Casi todo el mundo conoce esta historia (y aquí tenéis el historial completo de modelos), pero hay muchos otros casos interesantes de colaboración entre atletas y marcas de zapatillas.

  • La mayoría son creadas por las grandes marcas (Nike, Adidas, Reebok...) para comercializar productos asociados a determinados deportistas (Tiger Woods, Messi, Nadal, LeBron James, Kobe Bryant -el “Shozoku”!-).

  • Otras son marcas asociadas al deportista y que él comercializa directamente o cede los derechos (Andy Murray, Dokovic, Venus Williams, Johan Cruyff, Pelé).

  • Y otras son los casos más interesantes: modelos de zapatillas basados en un atleta PERO que cobran vida al margen de él, sin intentar capitalizar su imagen lanzando "merchandising" (que además se descataloga a los pocos meses, una vez pasado el hype).

Es el caso de las Air Jordan de Nike. Y también de las Chuck Taylor All Star de Converse, y de las Stan Smith de Adidas.

Chuck Taylor (1901-1969) fue un jugador de baloncesto que empezó a usar las All Star que Converse lanzó en 1917 mientras jugaba en el equipo de su instituto. Seis años después (1923) viajó a Chicago y visitó las oficinas de Converse en busca de trabajo. En su primer año trabajando allí consiguió que aceptaran sus propuestas de mejora para dotarlas de más flexibilidad y sujeción, especialmente en el tobillo. ¿Y cómo lograron esto último? Con un parche que te sonará, ya que a él añadieron el logo de All-Star y unos años después (en 1932) el nombre de Chuck Taylor.

"Taylor received a salary from Converse, but received no commission for any of the 600 million pairs of Chuck Taylor shoes that have been sold. For years, he drove a white Cadillac across the United States with a trunk full of shoes, living in motels, and with only a locker in the company's Chicago warehouse as a permanent residence."

Así que, como veis, el aparecer en el nombre de las zapatillas de baloncesto más vendidas de la historia no le hizo rico...

Stanley Roger Smith es un ex tenista norteamericano que sí se enriqueció... pero tampoco por las zapatillas que llevan su nombre, sino porque fue una gran figura de este deporte en la década de los 70. Además de sus triunfos personales (Wimbledon, US Open), formó una de las parejas de dobles más exitosas de los Estados Unidos junto a Bob Lutz, arrasando en la Copa Davis.

La zapatilla fue diseñada para él por Adidas en 1971, de ahí su estilo "clásico",inspirado en la década del boom del tenis (en los 70 se empezó a emitir este deporte por TV; de hecho, las bolas eran negras hasta ese momento, pero en 1972 cambiaron su color a amarillo porque se veían mejor en pantalla). Con este gesto, la marca pretendía aproximarse al mercado estadounidense (Adidas es alemana).

Durante algunos años esta zapatilla estuvo "en el limbo" por temas con su anterior figura patrocinada (Robert Haillet) pero en los 80-90 las empezaron a vender masivamente con la imagen de Stan en la lengüeta, y vendieron tantos pares que la zapatilla entró en el libro Guinness.

Desde entonces, Adidas ha ido re-lanzando esta zapatilla... hasta llegar a 2012, en que decidió parar. Pero no por mucho tiempo, ya que la retomó su modelo Originals en 2014, en medio de una gran expectación (y la posibilidad de customizarla) [esto de "parar" apesta a marketing].

Y en medio de todo esto, las declaraciones de Stan Smith:

"Mucha gente piensa en mí sólo como un par de zapatillas, especialmente las nuevas generaciones"

Pero aquí estamos Narcolépticos dejando claro quién es quién en el mundillo ;) 

ABAJO: el Shozoku de Kobe, las zapatillas de Johan Cruyff (muy icónicas también, relanzadas en 2012), unas Chuck Taylor, unas Stan Smith.

 Diseño de Converse del año 1920, previo a que Chuck "opinara": obviamente, las hizo MUCHO más cómodas para jugar al baloncesto

Diseño de Converse del año 1920, previo a que Chuck "opinara": obviamente, las hizo MUCHO más cómodas para jugar al baloncesto

 Stan Smith ganando Wimbledon en 1972 con sus zapatillas Adidas ad-hoc para él... que luego serían "para todos nosotros"

Stan Smith ganando Wimbledon en 1972 con sus zapatillas Adidas ad-hoc para él... que luego serían "para todos nosotros"