¿Inducen los videojuegos a la violencia?

A raíz del tiroteo hace unos días en un instituto se ha reabierto el debate sobre la venta de armas en EEUU, pero el presidente Trump prefiero buscar otros cupables. En este caso los videojuegos…

A raíz de este trágico evento, como muchos antes, la gente ha exigido cambios en las políticas sobre la venta de armas que podrían evitar que vuelva a suceder. En cambio, el presidente Trump ha culpado a un chivo expiatorio popular: los videojuegos.

"Cada vez más personas dicen que el nivel de violencia en los videojuegos está moldeando considerablemente los pensamientos de los jóvenes", dijo Trump durante una reunión de la Casa Blanca sobre seguridad escolar el 22 de febrero de 2018. "Y va más allá, continua, ves películas, y son tan violentas. Y sin embargo, un niño puede ver la película si no hay escenas de sexo pero sí si se trata de matar. Tal vez tengan que poner un sistema de calificación para eso".

La lógica del presidente no se hace eco, como otras tantas veces, de lo que se encuentra en la literatura científica. Los estudios realizados en las últimas décadas no han demostrado una conexión decisiva entre los videojuegos violentos y este tipo de comportamiento extremo.

En 2005, California intentó prohibir la venta de videojuegos a menores de edad; la ley fue anulada por el Tribunal Supremo seis años después. "La afirmación de California de que los videojuegos interactivos presentan problemas especiales, en el sentido de que el jugador participa en la acción violenta en la pantalla y determina su resultado, no es convincente", dice el fallo. La decisión también señaló que los estudios psicológicos no demostraron que la exposición a juegos violentos causara acciones agresivas.

Un estudio exhaustivo de 2015 realizado por la Asociación Americana de Psicología (APA) concluyó que los videojuegos violentos tienen un impacto en la agresión, pero la APA señaló que no había pruebas suficientes para vincular este tipo de exposición a la violencia criminal, la delincuencia o la fisiología y cambios neurológicos.

"Toda violencia es agresión, pero no toda agresión es violencia", según el informe de APA. "Esta distinción es importante para entender esta literatura de investigación, para considerar las implicaciones de la investigación y para interpretar los informes de la prensa popular sobre la investigación y su aplicabilidad a los eventos sociales".

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El consenso es que el comportamiento agresivo o violento tiende a resultar de la acumulación de varios factores de riesgo. Los medios violentos pueden contribuir a esos factores de riesgo, pero afirmar que son la causa principal de conductas como los tiroteos masivos es una simplificación excesiva. Y todavía no hay evidencia de que los videojuegos violentos provoquen que los niños compren rifles de asalto AR-15 y disparen a sus compañeros de colegio como si se tratara de un "Call of Duty" que cobra vida.

La ironía, por supuesto, de revivir el debate sobre los "violentos videojuegos precipitan el comportamiento violento", es que el Congreso en realidad no permite que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estudien la violencia armada como un problema de salud pública. Bajo lo que se conoce como la "Enmienda de Dickey", aprobada hace 22 años, el CDC no puede financiar investigaciones relacionadas con armas de fuego ni usar dinero para "defender o promover el control de armas".

Lo que eso significa: los legisladores, incluido el presidente Trump, tienen poca o ninguna idea sobre qué causa la violencia armada o cómo detenerla. Y parece que no tienen intención de tenerla. Los políticos, incluido Trump, son reacios a impulsar una intervención que realmente funcione: frenar las ventas de rifles de asalto. No están dispuestos a hacer esto por temor a perder fondos o el apoyo de la Asociación Nacional del Rifle (NRA), especialmente cuando sus números de popularidad rondan cerca de un mínimo histórico.

Sí los representantes políticos no pueden aprobar leyes para frenar estos tiroteos, al menos podrían apartarse del camino de los investigadores bien intencionados que intentan comprenderlo mejor. Traer el tema de los videojuegos una y otra vez hace poco más que distraer y desinformar al público.