Las 7 palabras prohibidas

El 15 de diciembre el Washington Post informaba que la Casa Blanca envió a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) una lista de siete palabras que estaban prohibidas para incluir en los documentos oficiales del próximo año. Las siete palabras en cuestión son "basadas en la evidencia", "basadas en la ciencia", "vulnerables", "titularidad", "diversidad", "transgénero" y "feto".

En los días transcurridos desde entonces, el CDC y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU han negado que la lista de palabras constituya una prohibición. "Como dije anteriormente, no hay palabras prohibidas, en el CDC", dijo la directora de CDC, Brenda Fitzgerald, en un comunicado. "Quiero enfatizar a cualquiera que crea lo contrario que seguimos fomentando un diálogo abierto sobre los trabajos de salud pública que hacemos".

Fitzgerald también afirmó la posición de los CDC a los empleados en un correo electrónico que luego se publicó en Twitter. "Como parte de nuestro compromiso de proporcionar la defensa común del país contra las amenazas a la salud, la ciencia es y seguirá siendo la base de nuestro trabajo", escribió Fitzgerald en el correo electrónico. "Los CDC tienen una larga historia de decisiones de salud pública que se basan en la mejor información y ciencia disponible y para el beneficio de todas las personas, y continuaremos haciéndolo".
Fitzgerald señaló que la confusión surgió de "una discusión a nivel del personal en una reunión de rutina sobre cómo presentar el presupuesto del CDC". Agregó que "nunca fue una guía general para describir y llevar a cabo los trabajos del CDC"

Un funcionario de HHS le dijo a STAT que no era correcto calificar las palabras como "prohibidas". El funcionario dijo que la lista se presentó durante una sesión informativa de 90 minutos el 14 de diciembre como parte de una sugerencia para usar palabras y frases que "podrían ser más probables" para ganar apoyo para el presupuesto en el Congreso actual. "La idea es que la elección de palabras favorable podría ayudar a facilitar el paso del presupuesto a través del Congreso"

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¿Censurar la ciencia?

El informe de las palabras prohibidas generó algunas preocupaciones sobre la censura de la Casa Blanca dado que la administración de Trump y el Congreso actual a menudo han parecido anti-científicos. Incluso si la lista de palabras no constituye una prohibición, aún podría tener un efecto sobre los científicos. Pueden estar más inclinados a posponer la investigación sobre temas que incluyen estas palabras prohibidas y, por lo tanto, se consideran políticamente arriesgados, como el aborto o la intersección de factores de raza y salud pública.

Esta preocupación ya se ha observado entre los científicos que investigan el cambio climático en respuesta a las posiciones de la administración Trump sobre el cambio climático y la decisión de designar a los negacionistas del cambio climático.
La libertad de expresión es un pilar de la democracia, y la prohibición de ciertas palabras o temas de la conversación es un sello distintivo del totalitarismo. En la historia reciente, incluso la prohibición de palabras impopulares, como cuando Israel sopesaba la prohibición de la palabra "Nazi", se ha encontrado con un grave retroceso.

Cualquier restricción del habla debe ser respondida con preguntas. Incluso una "sugerencia" hecha para ganar el apoyo del Congreso podría poner en peligro el progreso de la ciencia y remodelar los estándares de nuestra democracia.

 

Fuentes: STAT  ARSTECHNICA  APNEWS